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'''Ernährung''' oder '''Nutrition''' (spätlateinisch ''nutritio'' ?Ernährung?, ?nähren?) ist die Aufnahme von organischen und anorganischen Stoffen, die in der Nahrung in fester, flüssiger, gasförmiger oder gelöster Form vorliegen. Mit Hilfe dieser Stoffe wird die Körpersubstanz aufgebaut oder erneuert und der für alle Lebensvorgänge notwendige Energiebedarf gedeckt.

In der Ökologie wird untersucht, welche Ansprüche ein Lebewesen bezüglich der Ernährung an seine Umwelt stellt (Autökologie), in welchen Wechselwirkungen es bei der Ernährung zu anderen Lebewesen steht (Synökologie) und welche Auswirkungen diese Beziehungen auf die Entwicklung einer Population haben (Populationsökologie). Darüber hinaus wird in der Ökologie das Gesamtnährstoffangebot (Trophie) eines Ökosystems untersucht.

Verschiedene Zweige der Biologie setzen sich mit weiteren Aspekten der Ernährung auseinander:
  • bei Pflanzen.
  • ) der Nährstoffe.
  • .
  • .

Nahrungstypen

Eine Einteilung der Lebewesen nach Nahrungstypen erfolgt auf der Grundlage der Nahrungsquelle, also wovon sie sich ernähren. Bei Tieren besteht ein Zusammenhang zwischen ihrem Nahrungsspektrum und der Ausbildung der Mundwerkzeuge und des Verdauungstraktes. In der Regel ernährt sich ein Tier nicht ausschließlich von einem Nahrungstyp. So nehmen viele Fleischfresser regelmäßig, wenn auch in kleinen Mengen, Pflanzen auf. Andererseits nehmen Pflanzenfresser keine Tiere als Nahrung zu sich.

Das griechische Suffix ''-phage'' bzw. ''-phagie'' stammt von ab. Das Suffix ''-vore'' stammt von lateinisch ''vorare'' ?verschlingen?.

{| class="wikitable"
|-
! Deutsch
! Griechisches Fremdwort
! Bezeichnung des Verhaltens
! Lateinisches Fremdwort
! Griechisch
! Lateinisch
|-
| Aasfresser || Nekrophage || Nekrophagie || || ?tot? ||
|-
| Allesfresser || Pantophage || Pantophagie || Omnivore || ?alles? || ''omnis'' ?alles?
|-
| Ameisenfresser || Myrmekophage || Myrmekophagie || || ?Ameise? ||
|-
| ?Detritusfresser? || || || Detritovore || || ''detritus'' ?zerrieben?
|-
| ?Faulstofffresser? || Saprophage || Saprophagie || Saprovor, Saprobier, Saprobiont, veraltet ?Saprophyt? || ?faulig? ||
|-
| Fischfresser || || Piscivorie || Piscivore || || ''piscis'' ?Fisch?
|-
| Fleischfresser || Zoophage || Zoophagie || Karnivore || ?Tier? || ''caro, carnis'' ?Fleisch?
|-
| Fruchtfresser || || Fructivorie, Frugivorie || Fructivore, Frugivore || || ''fructus'' ?Frucht?
|-
| Holzfresser || Xylophage || Xylophagie || || ?Holz? ||
|-
| ?Insektenfresser? || Entomophage || Entomophagie || Insektivore || || ''insectum'' ?eingeschnitten?
|-
| Körnerfresser || || || Granivore || || ''granum'' ?Korn?
|-
| Kotfresser || Koprophage || Koprophagie || || ?Kot? ||
|-
| Pflanzenfresser || Phytophage || Phytophagie || Herbivore || ?Pflanze? || ''herba'' ?Gras, Pflanze?
|-
| Pilzfresser || Mykophage, Mycetophage || Mykophagie, Mycetophagie || Mykovore || ?Pilz? ||
|-
| Planktonfresser || || || || ||
|-
| ?Schalenknacker? || || Durophagie || || || ''durus'' ?hart?
|-
| ?Totholzfresser? || Saproxylophage || Saproxylophagie || || ||
|}
{{FNBox|

}}

Tiere

Die Einteilung erfolgt in drei Übergruppen:
  • Allesfresser (Omnivoren),
  • Fleischfresser (Carnivoren<ref name="Carni">Nicht zu verwechseln mit der taxonomischen Ordnung Raubtiere (''Carnivora'')</ref>) und
  • Pflanzenfresser (Herbivoren) im weitesten Sinne<ref name="Herbi">Campbell fasst unter diesem Nahrungstyp die Pflanzenfresser (im eigentlichen Sinne) sowie die Pilz-, Protisten- und Bakterienfresser zusammen. Neil A. Cambell: ''Biologie.'' Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg 1997, ISBN 3-8274-0032-5.</ref>

Spezialisierungstypen

Je nach Grad der Spezialisierung (ökologische Valenz) im Nahrungsspektrum werden Tiere in verschiedene Gruppen und Untergruppen eingeteilt:
  • '''Nahrungsgeneralisten''' sind Tiere, die eine breite Palette pflanzlicher und tierischer Nahrung aufweisen. Diese Tiere werden als euryphag (griech. ????? ''eurýs'' ?breit?) oder omnivor (lat. ''omnis'' ?alles?) bezeichnet.
    • Pantophag (griech. ?????? ''pantós'' ?alles?), alles genießbare fressend, sind zum Beispiel Schwein, Ente oder Karpfen.
    • Polyphag (griech. ????? ''polýs'' ?viel?) sind zum Beispiel Insektenfresser, Paarhufer und Großkatzen. Sie ernähren sich zwar hauptsächlich von einem Nahrungstyp, akzeptieren aber viele verschiedene Arten dieses Typs.
  • '''Nahrungsspezialisten''' sind Tiere, die sich auf wenige Tier- oder Pflanzenarten als Nahrungsquelle spezialisiert haben. Sie werden zusammenfassend als stenophag (griech. ?????? ''stenós'', eng) bezeichnet.
    • Oligophag (griech. ?????? ''oligos'' ?wenig?) sind zum Beispiel manche Schmetterlings<nowiki />raupen oder der Koala, der sich nur von einigen wenigen Eukalyptus-Arten ernähren kann.
    • Monophag (griech. ????? ''monos'' ?allein?) sind Lebewesen, die von einer einzigen Tier- oder Pflanzenart als Nahrungsquelle abhängig sind, zum Beispiel manche Parasiten.

Art der Nahrungsaufnahme

Nach der Methode der Nahrungsaufnahme lassen sich Organismen verschiedenen Typen zuordnen.

Art des Nahrungserwerbs

Nach der Technik des Nahrungserwerbes kann man Tiere verschiedenen Typen zuordnen:

Pflanzen

Pflanzen decken ihren Nährstoffbedarf in der Regel durch die Photosynthese, sie sind ?selbsternährend? (autotroph). Dabei können Nährelemente über gasförmige, anorganische Moleküle, die Kohlenstoff, Wasserstoff und Sauerstoff zum Aufbau organischer Moleküle enthalten, aufgenommen werden. Nährsalze (Nitrat, Phosphat und Sulfat), sowie Spurenelemente wie Bor, Chlor, Kupfer, Eisen, Mangan und dergleichen mehr nehmen Landpflanzen mit dem Wasser aus dem Boden auf, Wasserpflanzen aus dem umgebenden Wasser.

Unter den frei beweglichen, autotrophen Protisten (Einzellern) gibt es auch Formen, die bei Bedarf (Lichtmangel) zu einer heterotrophen Lebensweise übergehen können, sie sind mixotroph oder amphitroph wie zum Beispiel ''Euglena viridis''.

Unter den Pflanzen gibt es auch Lebensweisen, die an den Nahrungserwerb von Tieren erinnern:
  • Vollparasiten sind Pflanzen, die keine Photosynthese betreiben können und deshalb über Saugfortsätze (Haustorien) einen Teil des Assimilatstromes ihrer Wirtspflanzen für sich ableiten. Diese Pflanzen sind wegen des fehlenden Chlorophylls nicht grün. Ein Beispiel ist ''Rafflesia''.
  • Halbparasiten wie die Misteln betreiben zwar selbst Photosynthese, entnehmen aber der Wirtspflanze Wasser und Nährsalze.
  • ''.
Um auf Böden gedeihen zu können, die zu wenig stickstoffhaltige Nährsalze enthalten, haben sich bei den Pflanzen zwei Strategien entwickelt.
  • Insektivore Pflanzen (umgangssprachlich ?Fleischfressende Pflanzen?) wie Sonnentau, Kannenpflanze und ''Sarracenia'', Wasserschlauch und Fettkraut haben verschiedene Fallenmechanismen entwickelt, mit welchen sie Insekten fangen und verdauen können.
  • Pflanzen leben mit heterotrophen Organismen zusammen, die ihnen die notwendigen Nährsalze liefern können:
    • Leguminosen leben in Symbiose mit Knöllchenbakterien, die den Luftstickstoff zu Nitrat umwandeln und an die Wirtspflanze weitergeben können. Da die Bakterien in kleinen Gewebewucherungen (?Knöllchen?) der Wurzel der Wirtspflanze leben, stellt diese Lebensgemeinschaft eine Endosymbiose dar.
    • Einzellige Grünalgen sind Endosymbionten bei vielen Korallen-Arten, die deshalb nur im Licht gedeihen können.

Vorratshaltung

Alle Organismen speichern Nährstoffe in Zellorganellen, Speichergeweben oder Speicherorganen. Darüber hinaus haben sich im Tierreich Formen der Bevorratung von Nahrung entwickelt:
  • Sammler wie das Eichhörnchen legen Vorräte für den nahrungsarmen Winter an.
  • Ernteameisen (der Gattung ''Messor'' im Mittelmeerraum oder der Gattung ''Pogonomyrmex'' in Nordamerika) speichern Gras- und Getreidesamen in ihrem Bau.
  • Honigbienen speichern Pollen und Honig, den sie zur Konservierung im Honigmagen aus dem gesammelten Blütennektar hergestellt haben, in den Waben ihres Baus.
  • Bei manchen Wüstenameisen speichern einige Individuen, die ?Honigtöpfe?, Nektar in ihren Mägen. In speziellen Kammern warten sie, bis sie von den Arbeiterinnen aufgesucht werden, an die sie dann einen Teil des Mageninhalts weitergeben.
  • Blattschneiderameisen legen Pilzgärten in ihrem Bau an. Als Substrat für die Pilze dienen von ihnen geerntete und vorgekaute Blattstücke. Das Pilzmyzel der von ihnen gezüchteten Pilze stellt ihre einzige Nahrung dar.

Die Vorratshaltung ist oft mit einer extrem ökonomischen Futternutzung verbunden, bei der auch kleinste Reste verwertet werden. Im anderen Extrem stehen Tiere, die ihr Futter sehr unökonomisch nutzen und jeweils nur geringe Mengen einer Portion aufnehmen und den Rest zurücklassen. Man bezeichnet sie als ''Futterverschwender''. Viele Fruchtfresser gehören dazu.

Brutpflege

Jungtiere, die sich zunächst noch nicht selbständig ernähren können, werden entweder von einem Dottersack ernährt (Fische) oder von ihren Eltern gefüttert. Bei manchen Vögeln (Tauben) findet im Kropf der Elterntiere zunächst eine Vorverdauung statt. Der Nahrungsbrei (?Kropfmilch?) wird an die Jungtiere weitergegeben (Trophallaxis). Bei allen Zitzentieren werden die Neugeborenen durch die Milch aus den Milchdrüsen ernährt.

Wechselwirkungen in der Biozönose

Innerhalb einer Lebensgemeinschaft (Biozönose) eines Ökosystems sind viele Organismen aufgrund eines Austauschs von Nährstoffen voneinander abhängig.

Stoffkreislauf

{|
| Autotrophe Organismen wie die grünen Pflanzen stellen aus den anorganischen Stoffen Kohlenstoffdioxid, Wasser, Nitrat, Phosphat und Sulfat alle organischen Bau- und Energiestoffe durch Assimilation selbst her. Sie werden deshalb als Produzenten bezeichnet. In der Dissimilation wird ein Teil dieser Stoffe zur Energiegewinnung wieder zu anorganischen Stoffe abgebaut.
|

|-
|Organismen, in der Regel Bakterien, die das anfallende organische Material (Leichen, Abfall und Ausscheidungen) wieder zu den von den Autotrophen benötigten, anorganischen Nährsalzen zurückverwandeln, werden als Reduzenten oder Destruenten bezeichnet. Sie ermögliche als heterotrophe Organismen in einem Ökosystem zusammen mit den autotrophen einen geschlossenen, biologischen Kreislauf, der mit dem geologischen Stoffkreislauf verknüpft ist (siehe Kohlenstoffkreislauf, Stickstoffkreislauf und Schwefelkreislauf):
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|-
|Da Bakterien zu den Mikroorganismen gehören, würde es sehr lange dauern, bis sie einen großen Pflanzenkörper wie einen Baum vollständig remineralisiert hätten. Tiere und Pilze zerkleinern und verteilen das organische Material, so dass es den Destruenten möglich ist, es in kürzerer Zeit abzubauen. Tiere und Pilze beschleunigen also den Stoffkreislauf in einem Ökosystem. Da sie als heterotrophe Organismen auf die von den Produzenten im Überschuss hergestellten Nährstoffe angewiesen sind, werden sie als Konsumenten bezeichnet.
|
|}

Innerhalb der Konsumenten eines Ökosystem lässt sich eine Hierarchie der Ernährungsabhängigkeiten feststellen (siehe en).

Produzenten werden als Primärproduzenten bezeichnet, da sie als erste in der Nahrungskette Körpersubstanz aufbauen, von welcher sich die Konsumenten ernähren. Da auch Konsumenten Körpersubstanz auf bauen, von der sich andere Konsumenten ernähren können, werden diese auch als Sekundärproduzenten bezeichnet.

Beziehungen und Wechselbeziehungen

Zwischen den Individuen einer einer Art in einem Ökosystem:

'''Beziehungen'''
  • Pro-, Para- und Metabiose: A ?(+) B: Lebewesen oder Art A liefert Lebewesen oder Art B Nahrung, wodurch die Leistungsfähigkeit von B erhöht wird.
  • Antibiose: A ?(-) B: A ernährt sich von B, wodurch B geschädigt wird.
  • Abiose: A ?(0) B: Die Anwesenheit von A im selben Lebensraum (Biotop) hat keinen Einfluss auf B. (Dies ist in natürlichen Ökosystemen auf Grund zahlreicher unbekannter Parameter und Beziehungen in der Regel nur schwer nachzuweisen).

'''Wechselbeziehungen'''
In den meisten Fällen bestehen zwischen den Individuen eines Ökosystems zahlreiche Wechselbeziehungen. Dabei können Nahrungsbeziehungen auch mit anderen Wechselwirkungen kombiniert sein: Zum Beispiel erhält die Honigbiene von der Blütenpflanze Pollen und Nektar als Nahrung und ermöglicht die Bestäubung der Blüte.

{| class="wikitable"
|+ Übersicht über die Wechselbeziehungen
|-
| ?
! innerartlich (intraspezifisch)
! zwischenartlich (interspezifisch)
|-
| A(+)?(+)B
| Allianz || Allianz, Symbiose, Mutualismus
|-
| A(-)?(-)B
|colspan="2" style="text-align:center"| Konkurrenz
|-
| A(-)?(+)B
| Brutvorsorge, Brutfürsorge, Brutpflege, Altruismus
| Prädation, Parasitismus
|-
| A(0)?(+)B
|colspan="2" style="text-align:center"| Pro-, Para- und Metabiose
|-
| A(0)?(-)B
|colspan="2" style="text-align:center"| Antibiose
|-
| A(0)?(0)B
|colspan="2" style="text-align:center"| Abiose
|}

Deutsche Ernährungswissenschaftler

Weiterführende Literatur

  • , 25. Juni 2002).
  • Jean-Luis Flandrin, Massimo Montanari: ''Food: A Culinary History from Antiquity to the Present.'' London 1999.
  • Massimo Montanari: ''Der Hunger und der Überfluß. Kulturgeschichte der Ernährung in Europa.'' C.H. Beck, München 1999, ISBN 3-406-44025-8.

Weblinks

Anmerkungen